CoronavirusNieuws

Oostdam (ANVR): “Consument heeft recht op terugbetaling, maar geld is er niet, voucher van levensbelang”

Frank Oostdam (directeur ANVR) doet een beroep aan iedereen in de Nederlandse reissector om een succes te maken van het Corona-voucher waarover vandaag meer duidelijkheid wordt verwacht met betrekking tot de juridische regels. “Wij zijn er zeker niet blij mee dat de Europese Commissie zo’n twee weken geleden heeft bepaald dat consumenten het Corona-voucher kunnen weigeren en recht hebben op cash. Alleen kunnen reisbedrijven geen geld teruggeven en al helemaal niet binnen de gestelde termijn. Aan de oplossing en regelingen met betrekking tot het Corona-voucher wordt nu keihard gewerkt met Economische Zaken.”

Oostdam verwacht nog steeds dat vandaag de juridische bepalingen met betrekking tot het Corona-voucher bekend worden. In België gebeurde dat enkele dagen geleden al, maar artikelen die gisteravond in de Belgische media verschenen waarin Didier Reynders (Europees commissaris voor Consumentenzaken) stelt dat consumenten het Corona-voucher niet hoeven te accepteren en cash kunnen terugeisen, zorgen voor veel ophef. Ook in de Nederlandse reissector.

“De Europese wetgeving schrijft ook voor dat de consument de vrije keuze moet krijgen tussen een voucher en terugbetaling. Ik begrijp de keuze voor een voucher zeer goed vanuit het oogpunt van de continuïteit van de reissector, maar het zijn de lidstaten die zich garant moeten stellen voor de liquiditeit van de reisoperatoren, niet de consumenten. Zo was het ook bij de redding van de banken tijdens de economische crisis van 2008”, aldus de Belg in de krant De Tijd.

Het standpunt van de Europese Commissie is bekend bij Oostdam, zo laat hij aan TravelPro weten. “Ja, ik ben op de hoogte van de artikelen waarin deze Europese commissaris dat heeft gezegd. Dat consumenten recht hebben op hun geld terug is ook niet nieuw. De Europese Commissie heeft laatst een richtlijn de wereld in geslingerd waarin dit zo is bepaald. De consument heeft inderdaad recht op cash. Het standpunt van de ANVR is, is dat we daar absoluut niet bij mee zijn. Onze insteek is dat we op dit moment als sector cash hartstikke hard nodig hebben. Dit is een situatie dat er andere wetten gelden. Reisbedrijven kunnen nu niet eens geld terugbetalen. Zeker niet binnen de gestelde termijn van twee weken, het is er niet eens. Er wordt nu dus keihard gewerkt met onder andere Economische Zaken om te kijken hoe we het kunnen aanpakken. Onze insteek met het Corona-voucher was dat de consument het verplicht moet accepteren, maar dat schijnt niet te mogen. Nogmaals, er wordt nu naar gekeken hoe we dit kunnen aanpakken en ons op die manier ook houden aan de richtlijnen van de Europese Commissie.”

Oostdam verwacht dat de ANVR, Economische Zaken en ACM er vandaag gaan uitkomen. “Het zal niet ideaal zijn, maar het zal een tevreden stellende regeling zijn die voldoet om voldoende cash in de bedrijven te houden. Sinds 1 maart zijn we met het Corona-voucher aan de slag en daarmee staan we vierkant achter reisorganisaties. Dat het consumentenbelang iets naar achter is geschoven dat is nu eenmaal zo. Het voucher is ook niet wettelijk toegestaan, maar we nemen het risico maar. We accepteren dat we burgerlijk ongehoorzaam zijn.”

“Er wordt door iedereen gestreden voor de reisbranche. Ik verwacht dezelfde opstelling om te strijden voor de sector terug in het overleg dat bijvoorbeeld touroperators en retailers met elkaar hebben. Er spelen natuurlijk allerlei belangen, maar ik doe een beroep op iedereen om van de komende periode een succes te maken, dat we met inachtneming van elkaars belangen er gaan uitkomen. Het is een enorme uitdaging. Als we het niet met elkaar regelen, dan gaan we het niet redden. Ik doe dan ook een klemmend beroep op onze achterban: ga met elkaar aan tafel wanneer dat nodig is. Kijk niet alleen naar je eigen belangen, het is een beetje geven en nemen. Als je nu alleen maar aan je eigen belang denkt, dan bestaat er straks geen branche meer. Neem van mij aan dat het succes van het Corona-voucher afhangt van het respecteren van elkaar. Als we het niet doen, gaat het Corona-voucher niet werken en staan we straks op de rokende puinhopen van wat ooit de reissector was.”

Op de vraag wat Oostdam zijn advies is aan reisprofessionals die geconfronteerd worden met consumenten die hun geld terug willen hebben in plaats van een Corona-voucher, laat de ANVR-directeur weten: “Dat hangt af van de regeling met Economische Zaken. Nu houden we vast aan de bestaande lijn. Feitelijk heeft de klant recht op cash en de boodschap is dat we dat standpunt begrijpen, maar dat dat nu niet mogelijk is. Dat het niet mogelijk is, dat is overmacht. De consument kan een voucher krijgen, we kunnen de klant geen keuze geven. De geluiden die ik hoor vanuit het overleg zijn positief. Dat we er op een goede manier gaan uitkomen.”

De Vereniging Vlaamse Reisbureaus (VVR) reageerde op de uitspraken van de Europese politicus als volgt: Beste leden, we vernamen samen met jou de uitspraken van Didier Reynders in verschillende media. We willen hierin heel helder zijn: Het ministerieel besluit werd vorige vrijdag 20 maart 2020 gepubliceerd in het Belgisch Staatsblad. Het heeft daardoor kracht van wet en iedere Belg is gehouden de wetgeving te kennen en zich er aan te houden. De gemaakte afspraken betreffende de tegoedbon blijven dus onverminderd gelden voor iedereen.”

© 2020, TravelPro. All rights reserved.

Het is niet toegestaan berichten of delen daarvan over te nemen zonder toestemming van de desbetreffende auteur. Bij het overnemen van citaten is bronvermelding verplicht. Je kunt wel berichten delen via de social media buttons.

Reageer met Facebook:

Reacties:

1 Comment

  1. 25 maart 2020 at 19:01 — Beantwoorden

    Als eerste: bijzonder dat het consumentenbelang naar achter wordt geschoven. Zijn wij in de hele reiswereld niet afhankelijk van deze consument? Zowel de consument als wij als reisprofessionals willen dat de branche overeind blijft. Het kan niet zo zijn dat de consument alleen aan de zijlijn staat. Zij heeft rechten!
    Als tweede: geld is nog nooit zo goedkoop geweest. De geldkraan van de overheid staat wagenwijd open. Banken, tuig met de overheid een borgstellingsregeling op waarmee de reisbedrijven goedkoop extra geld kunnen lenen (moet lukken met een bijna negatieve marktrente), daarmee over voldoende liquiditeiten gaan beschikken om zo aan die klanten die echt een terugbetaling wensen hieraan te kunnen voldoen. En weet echt, wij reisprofessionals sturen aan op een voucher, maar laat de klant in zijn waarde en laat de klant mogen en kunnen kiezen. Hoe meer je de klant pusht naar het voucher, hoe meer weerstand, en hoe minder vertrouwen in de reiswereld in de toekomst! Neem als voorbeeld onze groep ZZP-ergs, die hebben niets aan een voucher, die hebben geld om te overleven. Geef deze mensen je vertrouwen door ze geld terug te geven. Dit zijn in betere tijden een belangrijke klantgroep die dán weer bij ons terugkomt!
    Als derde: maak een voucher aantrekkelijker dan een retourbetaling. Dat is een trigger waar mensen vatbaar voor zijn, ook in slechte tijden zoals nu. Laat klanten een voucher krijgen met een waarde 10% hoger dan waar ze feitelijk nu recht op hebben.
    Laat het ministerie van economische zaken deze 10% financieren op een of andere manier!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Vorige bericht

Update - Alltours annuleert reizen tot en met 30 april 2020

Volgende bericht

Egypte verlengt vliegverbod met twee weken

Auteur

Arjen Lutgendorff

Arjen Lutgendorff

Arjen is in januari 2007 aan de slag gegaan bij TravelPro als redacteur. Na een toeristische en journalistieke opleiding heeft hij zijn plek gevonden bij het reisvakblad van formaat.