Nieuws

(Update) St. Maarten na orkaan Irma

St. Maarten is weer klaar voor het toerisme. Nog niet op de manier als voor orkaan Irma, maar het eiland is opgeruimd en werkt hard aan de wederopbouw. De stranden zijn weer schoon, 29% van de hotelkamers is weer beschikbaar en de tijdelijke terminals op het vliegveld werken naar behoren.

Vanuit Amsterdam naar St. Maarten zijn er momenteel twee vluchten per week met KLM, op vrijdag en zondag. Op de heenweg is dit een rechtstreekse vlucht en terug gaat de route via Curaçao. Daar komt vanaf eind oktober een derde vlucht bij op dinsdag. Sinds januari 2018 is er op woensdag ook weer een rechtstreekse vlucht met Air France vanaf Parijs. Vanaf juni komt daar een tweede vlucht bij op zaterdag. Vanaf november zijn er weer dagelijks vluchten naar St. Maarten met KLM dan wel Air France.

Vliegveld
De tijdelijke aankomst- en vertrekhal op Princess Juliana International Airport werkt naar behoren. Het vliegveld ontvangt nu zo’n 20 vliegtuigen per dag. Tot april 2018 ontving St. Maarten zeker 12.000 passagiers per week. Daarnaast is 66 procent van de bedienende markten terug op de luchthaven. Deze luchtvaartmaatschappijen hebben onlangs hun service naar St. Maarten hervat: United op 14 april, WestJet op 29 april, Spirit Airlines hervatte haar wekelijkse vluchten op 5 mei en Copa Airlines met vier vluchten per week vanaf 2 juni. Een nieuwe luchtvaartmaatschappij uit de Dominicaanse Republiek, Air Century, start vanaf juni vier keer per week met vluchten naar St. Maarten.
De tijdelijke vertrekhal werd in februari geopend, de aankomsthal in maart. De paviljoens zijn voorzien van vloerbedekking, airconditioning, een aantal winkels met eten en drinken, een bar en autoverhuur. De vertrek- en aankomsthal zijn een tijdelijke oplossing, er wordt hard gewerkt om de hoofdterminal te herstellen. Eind juni zal fase 1 afgerond zijn, wat inhoudt dat het dak van de terminal waterproof is. De heropbouw zal worden hervat nadat het orkaanseizoen is geëindigd. Daarna kan ook het interieur tijdens fase 2 weer volledig opgebouwd worden. De verwachting is dat de hoofdterminal in 2019 weer klaar zal zijn waarna het vliegveld weer tot een van de modernste van de regio zal behoren.

Cruisehaven
De cruisehaven van St. Maarten is een ware toeristische trekpleister. Omdat de orkaan weinig schade heeft toegebracht in de haven, kon zij haar dagelijkse werkzaamheden vrij snel hervatten. Begin december kwamen de eerste cruiseschepen de haven van St. Maarten weer binnen. Daarmee was een terugkeer van het toerisme op St. Maarten een feit. Sinds januari 2018 liggen er dagelijks weer 2-4 cruiseschepen tegelijk in de haven. Van januari 2018 tot en met begin mei ontving de haven 502.000 cruisepassagiers van 177 cruiseschepen. Vanaf december 2018 zullen er ook weer cruises starten vanaf St. Maarten. 20 procent van deze passagiers verblijft voor of na hun cruise meer dan drie dagen op het eiland. De cruiseschepen brengen gezelligheid, muziek en vrolijke toeristen. Zij verspreiden zich over het eiland met behulp van watertaxi’s, bussen en taxi’s.

Stranden
St. Maarten staat bekend om haar 37 parelwitte stranden en azuurblauwe zee. Waar je ook bent op het eiland, je kunt bijna overal wel een glimp opvangen van het water en de prachtige kleuren van de zee. Een van de bekendste stranden op St. Maarten is Maho Beach. Dit bijzondere strand ligt aan het begin van de landingsbaan van het vliegveld. Strandgasten kunnen hier genieten van een indrukwekkend spektakel. Vliegtuigen vliegen laag over het strand, waardoor het lijkt alsof je de vliegtuigen kunt aanraken. Nog een indrukwekkend strand is het uitgestrekte, levendige strand van Great Bay Beach bij Philipsburg. Vanaf het strand zie je grote cruiseschepen de haven van St. Maarten binnenvaren. Alle stranden op St. Maarten zijn weer schoon en veilig verklaard door de St. Maarten Nature Foundation.

Hotels
De hotels op het eiland zijn hard aan het werk om hun gasten weer te kunnen verwelkomen. Uit een hotelonderzoek van het St. Maarten Tourist Bureau blijkt dat in het eerste kwartaal van 2018 1.000 hotelkamers beschikbaar waren op het Nederlandse deel van St. Maarten. Dit is 27 procent van de capaciteit van voor de orkaan. In het tweede kwartaal zijn dat 1.309 kamers (34 procent), het derde kwartaal 1.619 kamers (42 procent) en het vierde kwartaal naar verwachting 2.088 kamers (54 procent).

Onderstaande hotels hebben hun deuren al geopend. Daar zijn onlangs nog het Columbus Hotel en het Midtown Hotel bijgekomen. Ook het Divi Little Bay Beach Hotel opende in mei weer haar deuren. Het resort ligt geweldig op een schiereiland tussen Little Bay en Great Bay in, op korte afstand van Philipsburg. Vanuit je hotelkamer loop je zo het strand op.

Het Sonesta Maho Beach Resort, Casino & Spa en Sonesta Ocean Point Resort hebben een datum aangekondigd waarop beide luxe hotels weer zullen openen. Sonesta Ocean Point Resort zal op 15 november 2018 haar deuren weer openen en het familievriendelijke Sonesta Maho Beach Resort, Casino & Spa per 1 februari 2019. Voor beide hotels worden per 1 juni 2018 weer reserveringen aangenomen. Maho Village, de winkelpromenade en boulevard met uitgaansgelegenheden op slechts een steenworp afstand van deze resorts, ondergaat momenteel een enorme transformatie en zal deze zomer opnieuw worden geopend met een moderne nieuwe look. Naast deze hotels zijn er op het Nederlandse deel van St. Maarten ook zeker 74 villa’s beschikbaar voor huur door toeristen.

Hospitality First
Een groep hotelondernemers zag de ontberingen waarmee veel van haar hospitality-medewerkers te maken kregen na orkaan Irma en lanceerden samen met andere betrokken industriegroepen Hospitality First, een initiatief van de St. Maarten Training Foundation (SMTF). Voor medewerkers die nu zonder baan zitten is – terwijl de resorts gesloten zijn en worden gerenoveerd – een lesprogramma opgezet om hun vaardigheden en kennis op het gebied van gastvrijheid bij te brengen. De medewerkers ontvangen een aanwezigheidsvergoeding tijdens het volgen van de cursussen, ze behouden hun baan, positie en arbeidsvoorwaarden zoals een medische verzekering voor wanneer de resorts weer open gaan. Dit met hulpgeld uit Nederland. Het levert aan beide kanten profijt op: ondernemers krijgen beter personeel en de medewerkers hebben een inkomen.

Samenwerking Frans toeristenbureau
In februari vond de eerste gezamenlijke toeristische persconferentie en de ondertekening van het eerste memorandum van overeenstemming (MOU) plaats tussen de toeristische bureaus van het Nederlandse St. Maarten en het Franse St. Martin. Doel van het memorandum is samenwerking en de gezamenlijke promotie van beide delen van het eiland. Op 12 mei volgde een tweede gezamenlijke persconferentie met de minister van Toerisme en Economische Zaken Cornelius de Weever, hoofd van het St. Maarten Tourist Bureau May-Ling Chun, eerste vicevoorzitter van het Collectivité en hoofd van het St. Martin Tourist Office Valérie Damaseau en Interim Directeur van het St. Martin Tourist Office Aida Weinum. De Weever zei: “We moeten allemaal aan de goede kant staan om St. Maarten als één te promoten. Een paar maanden geleden tekenden we de MOU aan de Nederlandse kant in Oyster Pond, dus het is alleen maar passend dat we nu de MOU ondertekenen aan de Franse kant bij de Loterie Farm.” Hij benadrukte nog eens hoe belangrijk samenwerking is. Damaseau zei: “Na de gebeurtenissen van 6 september hebben we met onze beperkte budgetten besloten om inzet en kennis gezamenlijk in te zetten om sterker te zijn. We zullen ons voor dit seizoen gezamenlijk op dezelfde en nieuwe markten richten. We gaan gezamenlijk e-nieuwsbrieven, promotiefilms, mediacampagnes en pers- en vakbeursreizen organiseren. Aan de stakeholders: laten we op dezelfde weg verder gaan met dezelfde doelen. ”

Restaurants, bars, winkels
Ook veel restaurants en bars rond Simpson Bay en Philipsburg hebben hard gewerkt en zijn inmiddels klaar om weer gasten te ontvangen. Daar kun je ervaren waarom St. Maarten ook wel de culinaire hoofdstad van de Caribbean wordt genoemd. Supermarkten zijn volledig bevoorraad en veel van de winkels in Philipsburg zijn heropend.

Reageer met Facebook:

Reacties:

Vorige bericht

Effting Reizen vanaf 1 juni verder als TUI Effting

Volgende bericht

Vakantiestunt zoekt zelfstandig reisspecialisten

Auteur

Sharon Evers

Sharon Evers

"De reisbranche is een interessante branche die nooit stilstaat. En dat is precies waar ik van houd. Ik houd van beweging en ben er graag als de kippen bij als er ontwikkelingen voordoen die ik in elke journalistieke vorm met jullie ga delen."